By | September 4, 2021

Untuk wawasan tentang tempat terpanas di pasar kerja Inggris, kawasan industri di pinggiran Bristol adalah tempat yang baik untuk memulai.

Di sana, di depot logistik di Royal Portbury Dock di muara Sungai Avon, para pekerja magang membuat lompatan dari berbagai pekerjaan menjadi pengemudi HGV.

Banyak dari usia dua puluhan yang menjawab panggilan bagi kaum muda untuk bergabung dengan sektor logistik yang sedang booming dan kekurangan staf terpikat oleh prospek karir seumur hidup – dan upah yang melonjak. “Ada peluang untuk mendapatkan uang yang baik,” kata Maykal Petrov, 27, mantan pekerja gudang yang berasal dari Bulgaria.

Jo Markham, manajer transportasi untuk perusahaan logistik Wincanton membawa pengemudi HGV1 Gabi Stefan melalui kursus penyegaran.

Jo Markham, manajer transportasi untuk perusahaan logistik Wincanton membawa pengemudi HGV1 Gabi Stefan melalui kursus penyegaran. Foto: Adrian Sherratt/The Guardian

Di seberang jalan dari gudang, perusahaan logistik lain, Gist, yang mengemudikan mobil untuk Marks & Spencer, memperebutkan kelompok pekerja yang sama. Sebuah tanda di pintu masuk depotnya, yang mendesak orang untuk “berkendara untuk kami”, menawarkan bonus “pendaftaran dan retensi” £5.000.

Lama dipandang sebagai industri yang tidak menarik, di mana pengemudi bekerja keras di latar belakang pada jam-jam yang tidak ramah yang membuat mereka jauh dari keluarga mereka selama berhari-hari, truk telah meledak ke dalam kesadaran publik.

Kekurangan akut pengemudi HGV telah menjadi titik nyala dalam krisis kepegawaian Inggris, yang menyebabkan kesenjangan di rak supermarket dan serangkaian peringatan dari bisnis besar termasuk McDonald’s, Nandos dan Coca-Cola tentang kekurangan stok dan bahkan penutupan paksa gerai mereka.

Pergeseran ke belanja online yang dipercepat oleh pandemi telah menciptakan selera yang tak terpuaskan bagi pengemudi, pekerja gudang, dan staf lainnya untuk menjaga agar industri logistik tetap berjalan. Namun kebutuhan yang semakin besar untuk kumpulan pengemudi yang memenuhi syarat yang lebih besar ini telah bertabrakan dengan tekanan staf, setelah banyak pengemudi UE kembali ke negara asal mereka, sebagian karena Covid dan Brexit.

Kekurangannya diperkirakan mencapai 100.000 pengemudi oleh Road Haulage Association (RHA), sementara tenaga kerja yang ada menua dengan cepat. Usia rata-rata pengemudi Inggris adalah 50 dan badan industri memperingatkan bahwa sekitar sepertiga dari 380.000 pengemudi Inggris akan pensiun dalam lima tahun ke depan. Kemacetan diperkirakan akan semakin parah, dan ada peringatan bahwa mungkin ada celah di rak-rak toko menjelang Natal. Industri makanan dan minuman telah meminta para menteri untuk memperkenalkan skema visa jangka pendek untuk merekrut pekerja luar negeri, termasuk pengemudi HGV, untuk mengurangi gangguan dalam rantai pasokan makanan.

Di gudang Portbury, yang dimiliki oleh pelanggan perusahaan logistik Wincanton, para pekerja magang mengantri untuk berada di belakang kemudi. Perusahaan telah menjalankan skema pemagangan sejak 2017, tetapi belum pernah pada skala 128 peserta saat ini.

Di sana, mereka mempelajari dasar-dasar logistik sementara perusahaan mendanai pelatihan pengemudi HGV mereka dan tes yang diperlukan untuk mendapatkan SIM. Setelah satu tahun, asalkan mereka lulus ujian, peserta magang dijamin mendapat pekerjaan mengemudi truk.

Pembalap magang Wincanton Maykal Petrov menerima pelatihan di depot Portbury dekat Bristol.

Pembalap magang Wincanton Maykal Petrov menerima pelatihan di depot Portbury dekat Bristol. Foto: Adrian Sherratt/The Guardian

Wincanton berharap skema ini akan berjalan untuk mengisi 600 lowongan pengemudi saat ini, 13% dari 4.700 tenaga kerja pengemudi, serta skema pelatihan pengemudi jalur cepat untuk staf saat ini, atau orang-orang yang mungkin sudah memiliki pengalaman mengemudi. .

“Lebih sulit bagi manajer kami untuk menemukan tenaga kerja yang fleksibel untuk dapat memastikan bahwa kami menyediakan untuk pelanggan kami,” kata Jo Pick, direktur orang untuk operasi di Wincanton.

“Tetapi kami bekerja sangat keras untuk mengisi semua celah itu dan apa yang benar-benar ingin kami fokuskan dengan banyak waktu dan perhatian kami adalah menggerakkan orang melalui magang kami serta melalui jalur cepat.”

Perusahaan juga mencari untuk merekrut orang-orang ke dalam industri yang mungkin tidak mempertimbangkan karir dalam mengemudi, termasuk mantan pelanggar. Mereka juga menargetkan wanita, yang saat ini hanya mewakili 2% dari angkatan kerja pengemudi.

“Banyak pergerakan di industri baru-baru ini hanya memindahkan populasi pengemudi yang sama di sekitar perusahaan yang berbeda, jadi kami ingin fokus mencoba menghentikan komidi putar itu dan meningkatkan tenaga kerja pengemudi secara keseluruhan,” kata Pick.

Perusahaan manajemen kargo, Gist, menawarkan bonus pendaftaran dan retensi untuk menarik pengemudi truk.

Perusahaan manajemen kargo, Gist, menawarkan bonus pendaftaran dan retensi untuk menarik pengemudi truk. Foto: Adrian Sherratt/The Guardian

“Secara historis, perekrutan pengemudi biasanya dilakukan melalui papan pekerjaan untuk pengemudi berpengalaman yang tahu ke mana harus pergi. Tapi kami ingin menjangkau pasar yang lebih luas. Kami menggunakan media sosial secara lebih luas, kami beriklan di stasiun layanan tempat pengemudi mobil atau taksi lewat.”

Veteran pengangkutan mengatakan pengemudi ditawari gaji dalam £ 40.000 dan £ 50.000 karena perusahaan berjuang untuk mempertahankan pengemudi, tetapi memperingatkan bahwa itu tidak berkelanjutan dengan margin industri rata-rata sekitar 2%. Semua itu telah menimbulkan pertanyaan tentang apakah hal itu dapat menyebabkan inflasi yang lebih tinggi – merembes ke harga supermarket dan tuntutan upah yang lebih tinggi secara lebih luas.

Stuart Macintyre adalah salah satu dari mereka yang telah memperdagangkan kehidupan kantor, dan tugas sukarela sebagai polisi khusus di kepolisian Greater Manchester, untuk berkarir dalam mengemudi. Pada awal tahun 2020, pebalap berusia 26 tahun asal Rochdale ini bahkan tidak memiliki SIM untuk mengemudikan mobil, hanya lulus tes sebelum pandemi menghentikan tes mengemudi.

Hampir lima bulan magang di Wincanton, Macintyre telah lulus lisensi HGV kelas 2, yang memungkinkannya mengemudikan truk hingga 33 ton. Dia bertujuan untuk mendapatkan lisensi kelas 1 untuk mengemudikan truk hingga 44 ton pada akhir tahun.

“Awalnya menakutkan, tetapi setelah hari pertama mengemudi, sangat mudah,” kata Macintyre, mengingat pertama kali di belakang kemudi HGV. “Anda lebih sadar akan lingkungan Anda dan apa yang dilakukan orang lain. Anda harus lebih berkonsentrasi di jalan dan apa yang ada di sekitar Anda.”

Stuart Macintyre, seorang pengemudi magang HGV di Pusat Distribusi Sainsbury di Sherburn di Elmet, Yorkshire Utara.

Stuart Macintyre, magang driver HGV di pusat distribusi Sainsbury di Sherburn di Elmet, North Yorkshire. Foto: Richard Saker/The Observer

Seperti yang dialami Macintyre secara langsung, menjadi pengemudi HGV lebih kompleks daripada yang dibayangkan banyak orang. Bulan lalu, surat kabar Sun meluncurkan kampanye “terus naik truk”, yang bertujuan merekrut puluhan ribu pengemudi truk untuk membantu meringankan tekanan staf saat ini. Sekretaris bisnis, Kwasi Kwarteng, membuat marah banyak orang di seluruh industri dengan menolak seruan untuk amnesti imigrasi, alih-alih mengatakan perusahaan harus mempekerjakan pekerja yang berbasis di Inggris.

Duduk di dalam kabin truk gandeng bertingkat 44, sarat dengan perabotan kamar mandi, Gabriel Stefan bersiap untuk berkendara sejauh 175 mil ke Wigan, di sepanjang jalan raya M5 dan M6.

Sebelum menempuh perjalanan sekitar lima jam, Stefan yang berusia 38 tahun telah menyelesaikan pemeriksaan kendaraannya dan memastikan bahwa ia telah memasuki ketinggian kendaraan yang dipajang di dalam kabin, jika terjadi pengalihan tak terduga yang membawanya ke kolong jembatan.

Ada kasur busa sempit di tempat tidur di belakang kursinya, tetapi Stefan, yang telah tinggal di Inggris selama enam tahun sejak tiba dari Rumania, tidak berharap untuk menggunakannya, dan akan kembali ke Bristol malam itu.

Seorang pengemudi menjalani tes penentuan posisi di depot Wincanton dekat Bristol.

Seorang pengemudi menjalani tes penentuan posisi di depot Wincanton dekat Bristol. Foto: Adrian Sherratt/The Guardian

Stefan menyambut kenaikan gaji untuk pengemudi HGV, tetapi mengendarai truknya yang tinggi, mudah untuk melihat tanggung jawab pekerjaan, yang tidak dapat dipelajari dalam semalam. “Di sini lebih menegangkan daripada di van kecil,” katanya.

Penundaan saat ini untuk pengemudi HGV yang menunggu tes mereka, setelah penutupan situs pengujian selama pandemi, merupakan hambatan lain di jalur industri. Badan Standar Pengemudi dan Kendaraan (DVSA) diperkirakan tidak akan menyelesaikan backlog sampai musim semi 2022, menurut Logistics UK.

Calon pengemudi yang tertarik dengan prospek kenaikan upah dapat mendanai sendiri pelatihan dan kualifikasi mereka, yang diperkirakan menelan biaya sebesar £4.000, menurut Sally Gilson, manajer kebijakan keterampilan di Road Haulage Association.

Daftar ke email Business Today harian atau ikuti Guardian Business di Twitter di @BusinessDesk

Namun Gilson dan anggota industri lainnya percaya bahwa pemerintah perlu mengubah kebijakan pelatihan ulangnya, yang hanya mendukung pendanaan bagi mereka yang telah mencapai tingkat pendidikan lanjutan, level 3, setara dengan A-level.

“Pemerintah memberi tahu sektor ini bahwa kita harus melatih talenta lokal tetapi kemudian tidak memungkinkan pendanaan untuk melatih kembali di level 2. Ini harus berubah,” kata Gilson.

Saat truk Stefan keluar dari kawasan perdagangan, dengan suara otomatis yang memberi tahu pengguna jalan lain bahwa kendaraannya berbelok ke kiri, jelas bahwa menyelesaikan krisis staf pengemudi merupakan tugas besar, tanpa perbaikan jangka pendek.