By | December 3, 2021

Pengambilalihan senilai $75 miliar atas perancang chip Arm yang berbasis di Cambridge oleh saingannya Nvidia berada dalam bahaya setelah regulator AS mengikuti langkah Inggris dan Eropa untuk memblokir “penggabungan chip semikonduktor terbesar dalam sejarah”.

Komisi Perdagangan Federal telah menuntut untuk menghentikan pengambilalihan Arm, yang nilainya telah menggelembung dari $40 miliar menjadi $75 miliar sejak tawaran itu dibuat September lalu karena lonjakan pasar saham di sektor chip, karena oposisi yang tampaknya hampir tidak dapat diatasi sekarang meningkat setelah tindakan regulator di Eropa dan Inggris.

“FTC menuntut untuk memblokir penggabungan chip semikonduktor terbesar dalam sejarah untuk mencegah konglomerat chip menghambat jalur inovasi untuk teknologi generasi berikutnya,” kata Holly Vedova, direktur biro kompetisi di FTC. “Kesepakatan yang diusulkan ini akan mendistorsi insentif Arm di pasar chip dan memungkinkan perusahaan gabungan untuk secara tidak adil melemahkan saingan Nvidia.”

FTC, yang sekarang menjadi ancaman terbesar untuk menggagalkan pengambilalihan Nvidia yang berbasis di California, mengatakan bahwa gugatan itu harus mengirimkan “sinyal kuat bahwa kami akan bertindak agresif untuk melindungi pasar infrastruktur penting kami dari merger vertikal ilegal”.

AS adalah pasar terbaru yang meningkatkan kekhawatiran tentang merger karena negara-negara di seluruh dunia semakin fokus pada konsekuensi pengambilalihan yang mengancam keamanan nasional dan perusahaan infrastruktur di industri teknologi.

Kekurangan chip global yang semakin parah – “otak” dalam setiap perangkat elektronik di dunia, dari smartphone dan iPad hingga mobil dan TV pintar – telah meningkatkan aktivitas pengambilalihan dan mempertajam fokus regulator.

“Kesepakatan vertikal yang diusulkan akan memberi salah satu perusahaan chip terbesar kendali atas teknologi komputasi dan desain yang diandalkan oleh para pesaing untuk mengembangkan chip pesaing mereka sendiri,” kata FTC.

Arm, yang mempekerjakan 6.500 staf, termasuk 3.000 di Inggris, telah digambarkan sebagai “Swiss” dari industri semikonduktor, dengan desain yang digunakan oleh pemasok termasuk saingan Nvidia.

Arm, yang diakuisisi oleh grup Jepang SoftBank senilai $32 miliar pada tahun 2016 tidak menimbulkan masalah regulasi, memiliki lebih dari 500 klien yang menggunakan desainnya dan bersaing secara global termasuk Apple, Samsung dan Qualcomm.

Nvidia, yang telah berjanji untuk tidak mengurangi operasi Arm Inggris dan mempertahankan model lisensi terbuka, mengatakan kesepakatan itu akan “membantu mempercepat Arm dan meningkatkan persaingan dan inovasi, termasuk di Inggris”.

FTC, yang komisinya memberikan suara bulat untuk mengambil tindakan dan mengatakan telah bekerja sama dengan lembaga persaingan di Uni Eropa, Inggris, Jepang dan Korea Selatan, tidak setuju. “Penggabungan yang diusulkan akan memberi Nvidia kemampuan dan insentif untuk menggunakan kendalinya atas teknologi ini untuk melemahkan pesaing,” kata FTC. “[It would] mengurangi persaingan dan pada akhirnya menghasilkan penurunan kualitas produk, pengurangan inovasi, harga yang lebih tinggi, dan pilihan yang lebih sedikit.”

Bulan lalu, pemerintah Inggris memerintahkan penyelidikan mendalam atas pengambilalihan Nvidia. Nadine Dorries, sekretaris digital dan budaya, mengatakan Arm memiliki “tempat unik dalam rantai pasokan teknologi global”.

Intervensi pemerintah mengikuti temuan awal Otoritas Persaingan dan Pasar pada bulan Juli bahwa kesepakatan itu menimbulkan kekhawatiran persaingan yang serius, dan penilaian regulator bahwa tidak ada “perbaikan perilaku” yang ditawarkan oleh Nvidia akan cukup untuk mengatasinya.

Terlepas dari hambatan yang meningkat untuk kesepakatan itu, Masayoshi Son, kepala eksekutif penjual SoftBank, mengatakan bulan lalu bahwa dia mengharapkan pengambilalihan itu pada akhirnya akan selesai.